Nowa norma finansowania

W jaki sposób Plum Relish uzyskał inwestycję o wartości 500 000 USD z jednego tweeta

To jest nagłówek. Ale to nie jest historia.

W 2015 roku postanowiliśmy zbudować start-up z szybko rozwijającymi się ambicjami, zyskami i rozbitym szklanym sufitem. Chcieliśmy firmy, którą klienci uwielbiają.

Po trzydziestu miesiącach nasz start-up był bliski. Tak blisko śmierci, jak naprawdę złamaliśmy kod.

Potrzebowaliśmy kapitału. Wystarczy, aby uczynić nas niebezpiecznymi. Ale nie wiecej.

Kiedy spojrzeliśmy na krajobraz przedsięwzięcia, był to miraż. Jednorożecowe futures i założyciele siorbują TechCrunch, napędzany ego napój o smaku szumu, który tradycyjne przedsięwzięcie na wczesnym etapie sprzedaje do Doliny Krzemowej.

Czy to nasza opcja - czy nasze start-up naprawdę powinno być na tej samej ścieżce finansowania, co HQ Trivia? Zarobiliśmy 1 mln USD, znamy nasze marże i chociaż nie możemy skalować się z dnia na dzień, możemy szybko wdrożyć.

Dolina Krzemowa, Nowy Jork i Boston to mekki start-upowe, które naśladują miasta takie jak moje rodzinne miasto Waszyngton. Ale nie mamy wyjść, aniołów wypisujących czek i tolerancji na ryzyko tych ekosystemów. Szczerze mówiąc, nie mamy też talentu założyciela. Udajemy, że tak, ale ogólne liczby przedstawiają dokładniejszy obraz.

W rzeczywistości, jeśli większość (czytaj 99,97%) przedsiębiorstw wspieranych przez przedsięwzięcia nie osiągnie skali przedsięwzięcia, dlaczego my, założyciele, wybralibyśmy tę ścieżkę finansowania? Ta trasa trwa cztery rundy (przyjaciele i rodzina, wstępne nasiona, nasiona, brydż) - cztery rundy - aby dostać się do serii A.

Problem polega na tym, że podobnie jak wszystko inne, tradycyjny model przedsięwzięcia na wczesnym etapie miał dobre intencje, aby skalować firmy. Ogromne sukcesy. Ale teraz większość nowych firm zapisuje się na tę ścieżkę przedsięwzięcia, wiedząc, że ich firma najprawdopodobniej umrze na skutek samobójstwa. W rzeczywistości założyciele ci dokonali wersji hari-kari, która została opublikowana jako post na Hackerze w południe.

Szanse nie są w większości naszych łask. Przedsięwzięcie nie może zostać zhakowane, przynajmniej dla większości z nas.

Plus, żujcie to, ludzie z tyłu. Świat kolektywnych przedsięwzięć wysłał 98% swoich dolarów na sfinansowanie wizji mężczyzn w 2017 roku. To nie jest świat dla naszego start-upu.

Plum Relish to firma założona przez kobiety; statystyczna anomalia polega na pozyskiwaniu kapitału podwyższonego ryzyka w Waszyngtonie z dyrektorem generalnym.

Tak więc wiara w te statystyki i podążanie tradycyjną ścieżką ryzyka oznacza obstawianie przeciwko sobie. Nie mogliśmy na to pozwolić.

Jest jedna rzecz, której nauczyłem się prawdy: wytrwałość jest przewagą konkurencyjną. Wspiera oszczędność, kreatywność, innowacje i głębokie poszukiwania duszy. Wszystkie te czynniki doprowadziły nas na naszą obecną ścieżkę.

Dlatego wystarczył jeden tweet, aby zmienić naszą trajektorię. Oto przynęta, którą przewijałeś…

Późnym wieczorem zobaczyłem tweeta promującego wycieczkę założycielską w siedzibie głównej Wistii w Bostonie. Byłem ciekawy i złożyłem podanie. Zostałem zaproszony i znalazłem moich ludzi. Jedliśmy lunch. Wróciłem do DC i zdecydowałem, że chcę pieniędzy od faceta i jego zespołu, który je zorganizował.

Przekonanie i żwawość są tak samo ważne dla inwestorów, jak i dla założycieli. W Bostonie Bryce Roberts opowiedział swoją dziesięcioletnią historię inwestowania w nasiona, w jaki sposób został zapoczątkowany i dlaczego został złamany. Rozdawał zapalniczki jak wizytówki, symbolizując swój niesławny zrzut ekranu z płonącym jednorożcem. Przełknąłem to. Przeciwnicy są moim ludem.

Gdybym nie śledził Bryce'a na Twitterze i nie poświęciłbym pięciu minut na sprawdzenie, co on specjalnie przygotowuje, nigdy nie pojechałbym do Bostonu, aby szukać funduszy z funduszu O'Reilly AlphaTech Venture (OATV) IV, Indie. vc. Rozstawione w OATV Foursquare, Bitly, CodeAcademy, LearnZillion, Fetch Robotics i Hipcamp. Dzięki funduszowi Indie.vc Cotton Bureau i The Shade Room zeskakują ze strony. To jest klub, do którego możesz dołączyć!

W ciągu kilku dni po powrocie do Waszyngtonu poprosiłem Indie.vc o pieniądze, ich fantazyjną strukturę przypominającą wymienialne banknoty i odpowiedziałem na ich pytania. Nie było nieuzasadnionego odrzucenia „trakcji” ani tego, że nasz sektor jest teraz psem do finansowania, lub że nie miałem planu wyjścia. Stało się odwrotnie. Uwielbiali nasze podejście do klienta z centrum, dążenie do bycia prawdziwym biznesem oraz sposób, w jaki zapoczątkowaliśmy / przetrwaliśmy dzięki dwóm osiom. Wierzyli w nasz biznes tak, jak go zbudowaliśmy.

Podałem moje informacje o okablowaniu. Zapasowałam herbatę, spojrzałam na nasze konto bankowe, nie krzywiąc się (jak zwykle) i wróciłam do pracy. To była ulga. Wzięliśmy pieniądze i pobiegliśmy.

Budowanie firmy to przywilej.

Etos Indie.vc dotyczy kosztu wolności na tym etapie - dotyczy subskrypcji alternatywnego finansowania.

Jeśli więc nie możesz znaleźć tego, czego szukasz, szukaj mocniej.

Możesz nawet znaleźć odpowiedź na Twitterze.

Sarah Van Dell jest dyrektorem generalnym i założycielem Plum Relish, start-upu z siedzibą w Waszyngtonie, który stworzył sposób na uwolnienie smaku ulubionych restauracji w Twoim mieście na lunch typu bento w dniu roboczym.