Refleksje na temat bycia Misfitem: przedsiębiorczość, zdrowie psychiczne i dlaczego odchodzę z firmy, którą pomogłem zbudować

Po czterech wzbogacających, zmieniających życie latach, dziś przechodzę z etatu na stanowisko doradcze w Misfit Foods, firmie, w której zaczęliśmy walczyć ze zmianami klimatu poprzez pyszne produkty spożywcze. Chociaż nie była to łatwa decyzja, nigdy nie byłem bardziej podekscytowany przyszłością i wizją firmy niż teraz. Chciałem poświęcić chwilę i powiedzieć, jak się tu dostałem, podzielić się kilkoma przemyśleniami na temat zdrowia psychicznego i opowiedzieć o moich doświadczeniach jako założyciela, który wychował się w domu o niskich dochodach.

Kilka miesięcy temu zdecydowałem się na terapię. Wyjątkowy stres związany z byciem przedsiębiorcą osiągnął punkt krytyczny. Podczas rozmowy konsultacyjnej terapeuta zapytał mnie, czy zastanawiałem się, czy mam depresję. Jako ktoś, kto zbudował reputację wyjątkowo charyzmatycznej, nie zrobiłem tego. Od tamtej pory dowiedziałem się, że przedsiębiorcy są o 30% bardziej narażeni na depresję niż przeciętna osoba¹

Rozmowa wydawała się być jednym z tych momentów, w których bolesne wspomnienie osiąga ten bujny punkt, w którym możesz zacząć się trochę z tego śmiać. Rozłączyłem się i umówiłem na kolejne spotkanie. Trudno mi było porzucić mentalność niedoboru, nawet gdy Twoim zadaniem jako przedsiębiorcy jest marzenie o wiele większych możliwości dla siebie i świata - możliwości znacznie wykraczających poza stabilność, jakiej pragnie wielu rodziców-imigrantów dla swoich dzieci. Inwestowanie w terapię było jedną z najlepszych decyzji, jakie kiedykolwiek podjąłem. Poczyniłem duże postępy, ale w ciągu ostatnich kilku miesięcy stało się dla mnie jasne, że muszę nadać priorytet zdrowiu psychicznemu i fizycznemu w sposób niezgodny z pełnoetatową rolą w Misfit. Ale wow, to było jak gra w węże i drabiny.

Cztery lata temu, mój współzałożyciel Phil i ja kupiliśmy cztery skrzynie niedopasowanych estetycznie, ale idealnie urocze brzoskwinie z targu rolników w kampusie Georgetown. Brzoskwinie ważyły ​​ponad 100 funtów, a Phil, biegnąc w maratonie, rywalizujący ze sobą sportowiec Iron-Man zapewnił mnie, że „wszystko będzie dobrze”, przenosząc skrzynie prawie o milę do jego domu studenckiego. Kilka kroków później Phil i ja upuściliśmy nasze skrzynki i potarliśmy nasze surowe ręce o uda. Potrzebowaliśmy pomocy. Dokładnie w tym momencie toczył się obok nas wózek golfowy. Mike, który pracował w biurze obiektów w Georgetown, przedstawił się i zaproponował nam przejazd. Byliśmy zaskoczeni, że w chwili potrzeby ktoś przypadkowo zaoferował pomoc.

Niedługo potem pierwszą porcję soku zrobiliśmy z pożyczonego blendera (dzięki kobiecie, dla której mam babysat). To był bałagan. To było pyszne. Był to początek tego, co sformułujemy w przyszłości jako naszą misję „przekształcenia niewydolności łańcucha dostaw w pyszne produkty spożywcze”.

Od tego czasu wiele osób i organizacji było wersjami Mike'a i jego wózka golfowego dla naszej firmy. Nie wierzę, że przedsiębiorczość polega na założycielach „zakłócających” świat swoimi pomysłami. Uważam raczej, że przedsiębiorczość jest ćwiczeniem, jak dobrze budować społeczność. Misfit to nagromadzenie tysiąca łask od ludzi, których kochamy.

Ta opieka i społeczność pozwoliły nam stworzyć nasz pierwszy biznesplan i zestaw produktów w inkubatorze Halcyon. Zostaliśmy przyjęci do Chobani Food Incubator o nazwie Forbes 30 poniżej 30 lat i mieliśmy zaszczyt sprzedawać nasze produkty u niesamowitych partnerów na całym wschodnim wybrzeżu. Opowiedzieliśmy naszą historię z przyjaciółmi w Banza w Good Morning America. Dzięki świetnym ludziom z Gander, rebrand dla naszego skromnego małego startupu został uznany za jedną z 10 najlepszych marek 2017 roku przez Under Consideration. Starałem się mówić o założycielce kobiet w Cosmopolitan i Seventeen. Sprowadziliśmy trzeciego niesamowitego współzałożyciela, Dave'a.

Phil i ja jesteśmy również założycielami, którzy nigdy wcześniej nie mieli prawdziwej pracy ani prawdziwych szefów. Popełniliśmy mnóstwo błędów, ruszyliśmy szybko, kiedy powinniśmy się poruszać powoli, utknąłem w paraliżu analizy, zbyt szybko przepraszamy i dziękuję za mało.

Misfit wkracza w nową fazę - po zebraniu drugiej rundy finansowania postanowiliśmy zaprzestać produkcji soków, aby skupić się na nowych produktach, które mają większy wpływ na dietę konsumentów i planetę. Zidentyfikowaliśmy nasz następny produkt, stworzyliśmy prototypy, znaleźliśmy odpowiednich partnerów i jesteśmy gotowi do wprowadzenia za kilka miesięcy wraz z infrastrukturą do skalowania. Przyszłość jest bardzo jasna, a Misfit jest w zdolnych rękach Phila i Dave'a. Dave przychodzi do nas z ponad dziesięcioletnim doświadczeniem zawodowym, ostatnio w One Acre Fund, organizacji, którą Phil i ja głęboko podziwiamy. Prowadzi z pokorą i sprawia, że ​​wszyscy w pokoju czują się bardziej komfortowo.

Praca z Philem jako moim CEO była największym zaszczytem mojego życia i nie mogę się doczekać, aby pozostać jego największym zwolennikiem. Z niecierpliwością czekam na dalsze próby rozśmieszenia go swoimi doskonałymi koncepcyjnie, ale źle wykonanymi dowcipami. Jak ujmująco ujmuje to Phil: „Ann i ja jesteśmy różnymi gatunkami w typie osobowości, ale rodzeństwem w naszych systemach wartości”. Jestem na zawsze wdzięczny, że jest moim najlepszym przyjacielem.

Przedsiębiorczość była najlepszą i najbardziej skomplikowaną okazją do nauki, jaką kiedykolwiek miałem. Był zarówno światowy, jak i głęboko samotny. Jestem współzałożycielem Misfit. Jestem także córką dwóch chińskich imigrantów i dorastałem w gospodarstwie domowym o niskich dochodach. Jestem stypendystą Gates Millennium, programem stworzonym przez Billa i Melindy Gates w celu wysyłania kolorowych dzieci o niskich dochodach na studia.

Ja też jestem taki szczęśliwy. I wdzięczny. Świat przedsiębiorczości był dla mnie jak prezent. Bez ukończenia college'u bez długów założenie firmy nie stanowiło ryzyka, które byłbym w stanie podjąć. Ekonomista UC Berkeley, Ross Levine, zauważa, że ​​„jeśli ktoś nie ma pieniędzy w postaci rodziny z pieniędzmi, szanse na zostanie przedsiębiorcą znacznie spadną”. ² Mam również przywilej uczęszczać do prestiżowej szkoły i korzystać z sieć doskonałych absolwentów. Moi rodzice nauczyli mnie, jak wygląda prawdziwa odporność i miłość, a ich życie jako imigrantów było jednym, dużym i pięknym projektem przedsiębiorczym.

Ta dynamika czasami powoduje, że kręci mi się w głowie. Pewnego razu, wcześnie, postawiliśmy firmę przed trenerem wystąpień publicznych oraz grupą potencjalnych inwestorów i doradców. Po zakończeniu prezentacji trener wystąpień publicznych odciągnął mnie na bok. Powiedział mi, że rozmawiałem z uporem, co sprawiało, że wydawałem się nieufny. Powiedział mi, że rozmowa z wyższością była językowo powszechna dla kobiet i osób o niskim dochodzie i że możemy współpracować, aby to poprawić. Było coś niepokojącego w tym, że moje pochodzenie wywnioskowano z jednego dziwactwa językowego. Czułem się jednocześnie zbyt widoczny i całkowicie niewidoczny w tym samym czasie. Doświadczenia takie jak te pomogły mi w kontekście szerszych trendów w finansowaniu przedsięwzięć. W 2018 r. Mniej niż 2,2% funduszy venture capital trafiło do założycieli kobiet, a w przypadku kobiet kolorowych ta liczba wynosi 0,2% .³

Tak zaczęły się cztery lata wewnętrznego dialogu. Czy byłem zbyt emocjonalny? Czy przepraszałem za dużo? Czy ludzie myśleli, że byłem zbyt agresywny, starając się być pewnym siebie? Dlaczego podczas tej siedzącej kolacji były cztery widelce i czy powinienem udawać, że rozumiem kulturę bardzo bogatych? Dlaczego ta osoba przyjęła, że ​​jestem asystentem Phila? Dlaczego zadali mu wszystkie pytania podczas spotkania? Przeszedłem przez różne fazy zwątpienia, zmiany kodu i oszustwa - z ogromnym poczuciem winy, że nie zarabiałem więcej pieniędzy, aby dać rodzicom życie, na które zasługują, po wszystkich poświęceniach, na które złożyli mnie. Phil był największym sojusznikiem i orędownikiem różnorodności i integracji poprzez to wszystko. Spotkałem także wielu założycieli i mentorów, którzy rozpoznali nierówności gry i zapewniali środki na wsparcie.

W dziwny sposób myślę, że życie Bycia Misfitem wiąże się z tym wszystkim. Marka, którą zbudowaliśmy, stara się znaleźć społeczność w przestrzeni liminalnej. Misfit jest przeciwnie intuicyjny; każdy w pewnym momencie życia czuł się nie na miejscu. Jest jedność w tym, że pod koniec dnia wszyscy po prostu próbujemy to rozgryźć. Wszyscy tylko szukamy bezpiecznych miejsc do popełniania błędów. Wszyscy próbujemy budować rzeczy z ludźmi, których kochamy.

Nie było to łatwe do napisania. To jest głęboko osobiste. Ale zawsze w moim stylu było zakładanie serca na rękaw. Wierzę, że prowadzenie z wrażliwością jest potężnym sposobem na stworzenie bardziej empatycznego świata. Mam nadzieję, że dzielenie się moim doświadczeniem stanowi niewielki, ale znaczący wkład w walkę o wyrównywanie szans wszystkich typów założycieli z różnych środowisk. Mam nadzieję, że otworzy to więcej rozmów na temat zdrowia psychicznego i przedsiębiorczości. Mam nadzieję, że więcej osób poprosi o pomoc.

Nigdy w życiu nie czułem bardziej egzystencjalnych mdłości i więcej niż 25 lat. Tracę kilka następnych miesięcy, aby zresetować i zastanowić się nad ostatnimi czterema latami i nie mogę się doczekać pozostania blisko Misfit jako doradcy. I kto wie, może za kilka lat będę miał odwagę spróbować zbudować coś od nowa.

P.S. W przyszłym tygodniu ustawiłem trochę czasu w swoim kalendarzu, aby połączyć się z przejściem. Zaplanuj rozmowę wideo tutaj. Wymyśliliśmy, jak poradzić sobie z tym przejściem emocjonalnie i taktycznie, jak wszystkie rzeczy w Misfit, rozmawiając z mentorami i innymi założycielami. Chcielibyśmy to zapłacić dalej.

Specjalne podziękowania dla Amelii Friedman, której post zainspirował moją. I do mojej osobistej rady doradczej (wiesz, kim jesteś) dzięki za trzymanie ręki w skoku.

[1] https://hbr.org/2017/02/how-founders-can-recognize-and-combat-depression

[2] https://qz.com/455109/entrepreneurs-dont-have-a-special-gene-for-risk-they-come-from-families-with-money/

[3] https://techcrunch.com/2018/11/04/female-founders-have-brought-in-just-2-2-of-us-vc-this-year-yes-again/