PRZYSZŁOŚĆ CZŁOWIEKA

Poznaj startup, który myśli, że DNA może przewidzieć twoją najlepszą dietę

W szybko rozwijającej się dziedzinie diety genetycznej jest wiele obietnic utraty wagi i lepszego zdrowia. Oto jak roszczenia się zestawiają

Ilustracja Lan Truong

W stresujących czasach jednym z moich ulubionych działań polegających na dbaniu o siebie jest przysiadanie za biurkiem i obserwowanie TED Talks, czerpanie radości z emocjonalnego samopoczucia, które towarzyszy, powiedzmy, uczenie się, jak David Blaine wstrzymał oddech 17 minut pod wodą lub odkrywanie tajemnej mocy introwertyków. Właśnie w tym kontekście po raz pierwszy odkryłem Neila Grimmera, CEO Habit, firmy, która ma na celu uwolnienie ludzi od mody na zawsze, stosując koncepcję zwaną spersonalizowanym odżywianiem.

Grimmer wyszedł na scenę w TEDx San Francisco w grubych okularach i czarnych dżinsach, z parą tatuowanych rękawów wywodzących się z jego czarnej koszulki. Tata-punkowa estetyka przeczy jego przeszłości jako ekologicznemu potentatowi żywności dla niemowląt; Grimmer jest założycielem Plum Organics, wiodącego dostawcy pakowanych próżniowo przecierów dla dzieci, które sprzedał firmie Campbell Soup Company w 2013 roku za 249 milionów dolarów. Ale tematem nie było to, co jedzą dzieci (a nawet to, co myślą dzieci, kolejna fascynująca dyskusja TED). Przeciwnie, była to osobista podróż Grimmera po zdrowiu, która podąża łukiem, który stał się znakiem rozpoznawczym gatunku samopomocy.

Grimmer prowadził jedną z najszybciej rozwijających się amerykańskich firm spożywczych, a szczep zaczął odbijać się na jego zdrowiu. Rok 2013, kiedy sprzedał Plum Organics, był bardzo dno. Grimmer przybrał na wadze. Był prediabetyczny. Dokonał podsumowania swojego życia i zrobił coś, o czym większość z nas, milionerów niemających jedzenia dla niemowląt, mogła tylko pomarzyć: Grimmer podróżował po świecie, poddając się najbardziej wyrafinowanemu zestawowi testów genetycznych i metabolicznych, a następnie zatrudnił zespół eksperci, którzy przełożą te informacje na dietę.

W ciągu sześciu miesięcy od nowego schematu Grimmer osiągnął swoją wagę celową, odzyskał energię i przywrócił pracę krwi do zdrowej liczby: świętej trójcy współczesnego zwycięstwa dietetycznego.

Od tego czasu Grimmer stara się zapewnić innym to samo doświadczenie. Gdyby mógł wykorzystać moc własnych danych biologicznych do zaprojektowania idealnej diety, dlaczego nie wszyscy? Mówiąc w skrócie, jest to obietnica Habit: zebranie odpowiednich środków biologicznych i przekształcenie ich w idealnie dopasowaną dietę. „Opierając się na dużych danych i biologii obliczeniowej, po raz pierwszy jesteśmy w stanie wykorzystać wgląd w wartości odżywcze, które żyją w naszym DNA, w naszej krwi, w naszym mikrobiomie jelitowym, a nawet w naszym metabolizmie”, powiedział Grimmer tłumowi TED.

To kusząca przesłanka: co zrobić, jeśli przez tysiąclecia ślepo po omacku ​​przekraczaliśmy granice ludzkiego odżywiania, podejmując surowe decyzje dotyczące żywności w oparciu o uniwersalne badania dietetyczne, kiedy dokładny koktajl składników odżywczych potrzebnych do optymalizacji zdrowia i długowieczność towarzyszy nam od zawsze, zapisana w naszym DNA?

Wydaje się to niezwykłe, gdy zatrzymujesz się i myślisz o tym, że ludziom udało się wymyślić samobieżne samochody i małe roboty, które mogą przeprowadzać operacje, zanim przybijamy to, co liczy się jako zdrowy lunch. Siedem miliardów zjadaczy na tej planecie - niezliczone tryliony posiłków serwowanych od czasu, gdy pierwszy Homo sapiens wyrzeźbił swoje pierwsze kamienne ostrze - i wszyscy wciąż sięgamy po porady dietetyczne, które są zarówno ciągle zmieniające się, jak i całkowicie sprzeczne. Niskotłuszczowe, o niskiej zawartości węglowodanów, o niskiej zawartości cukru, paleo, keto, wegańskie, bezglutenowe: wszystkie one działają dla kogoś, ale żadna dieta nie jest odpowiednia dla wszystkich. Niewielu z nas uważa, że ​​złamaliśmy kod, jeśli chodzi o jedzenie na odchudzanie, nie mówiąc już o optymalnym zdrowiu.

„Wyobrażenie sobie, że podchodzisz do automatu, jest nie do pomyślenia, a dzięki technologii Bluetooth i smartwatchowi z twoją informacją genetyczną automat może wydać przekąskę dostosowaną do twoich uwarunkowań”.

Dzisiaj badacze żywienia zbliżają się do niewygodnej rzeczywistości, w której dwie osoby mogą trzymać się dokładnie tej samej diety i doświadczać bardzo różnych wyników (pomysł, który każdy, kto kiedykolwiek miał kolegę od diety, przyjmie intuicyjnie). Christopher Gardner, naukowiec od żywienia i profesor medycyny w Stanford University School of Medicine, powiedział mi, że istnieje teraz solidne dowody kliniczne - w tym jego ostatnie, głośne badanie skuteczności niskiej zawartości tłuszczu w porównaniu z niską zawartością węglowodanów diety - w celu wsparcia tego zjawiska. „Jeśli grupa ludzi je prawie dokładnie to samo, nie reagują w ten sam sposób” - mówi Gardner. „Istnieje ogromna zmienność. To po prostu oszałamiające. Można by pomyśleć, że biorąc pod uwagę tę zmienność, istnieje sposób na jej wyjaśnienie ”.

Jedno potencjalne wytłumaczenie zyskuje obecnie popularność: zmiany w naszym genomie określają, w jaki sposób każdy z nas przetwarza składniki odżywcze w żywności.

Rozważmy na przykład Eskimosów żyjących w Arktyce. Naukowcy od dawna zastanawiają się nad tym, że pomimo jedzenia diety składającej się prawie wyłącznie z tłustych ryb i mięsa, Eskimosi mają stosunkowo niską częstość zawałów serca - obserwacja, która leci w obliczu konwencjonalnej mądrości żywieniowej i pomogła sprawić, by wszyscy wyskoczyli suplementy omega-3 dla zdrowia serca. Ale badanie z 2015 r. Opublikowane w czasopiśmie Science zidentyfikowało kilka wariantów genów w populacji Eskimosów, które wydają się pomagać im w rozkładaniu kwasów tłuszczowych inaczej niż u nas. To odkrycie sugeruje, że dla większości zmniejszenie liczby kwasów omega-3 może nie mieć pozytywnego wpływu.

Kofeina to kolejny przykład. Kawa włącza się i wyłącza niegrzeczną listę, a niektóre badania poświęcają korzyści zdrowotne, podczas gdy inne podnoszą czerwone flagi na temat ryzyka dla serca. W 2006 r. Naukowcy z University of Toronto zidentyfikowali pojedynczy gen, który wpływa na rozkład kofeiny. Okazało się, że osoby z wariantem „wolnego metabolizmu” - około połowy populacji - były znacznie bardziej narażone na zawał serca, pijąc cztery lub więcej filiżanek kawy dziennie, podczas gdy osoby z wariantem „szybkiego metabolizmu” mogły bezpiecznie spożywać większe dawki kofeiny. (Uwaga: Niezależnie od tego, czy jesteś szybkim metabolizmem kofeiny, nie ma związku z tym, jak długo możesz odczuwać jej skutki).

Przykłady ciągną się dalej. Naukowcy zidentyfikowali geny wpływające na to, czy jesteś osobą podatną na niedobory wielu witamin i minerałów (w tym witamin C i D i kwasu foliowego), czy sód powoduje nadciśnienie, a także na to, jak tolerujesz laktozę. Istnieje nawet gen, który wydaje się określać szanse osoby na utratę wagi na diecie wysokobiałkowej. Wszystko to składa się na dość przekonujące wyjaśnienie, dlaczego badania żywieniowe tak często są sobie sprzeczne.

„Wybierz czynnik żywieniowy, wybierz wynik zdrowotny - jeśli było wystarczająco dużo badań obserwacyjnych, zwykle widzisz wyniki w każdym miejscu”, powiedział Ahmed El-Sohemy, płodny badacz nutrigenomiki z University of Toronto, w ostatnim wykładzie. „Zwykliśmy nazywać te osoby wartościami odstającymi i starać się dowiedzieć, jak się ich pozbyć na podstawie analizy statystycznej. Ale coraz częściej odkrywamy, że tak zwane wartości odstające są stale obecne ”.

Zestaw testowy Habit kosztuje od 299 USD do 449 USD, jeśli skorzystasz z dodatkowych „czterech tygodni cyfrowych wskazówek i narzędzi, aby przyspieszyć przyjęcie nowych nawyków” („NAJLEPSZA WARTOŚĆ”, obiecuje strona internetowa), i jest dostępny w eleganckim czarnym opakowaniu zaprojektowany z myślą o przyjemności z rozpakowywania. Klient najpierw wypełnia ankietę online z informacjami o jej budowie ciała, poziomie aktywności, ciśnieniu krwi itp. Następnie bierze wymaz z policzka, aby wysłać go na badanie DNA. Ale to, co Grimmer i Josh Anthony, główny specjalista ds. Nauki w Habit, uważają za sekretny sos tego zestawu, to „napój prowokujący”: ponad 900-calowy koktajl węglowodanów, białek i lipidów, który ma symulować duże amerykańskie śniadanie. Pobranie krwi na czczo, a następnie dwa kolejne w 30- i 120-minutowych odstępach po przełykaniu, określa, jak skutecznie twoje ciało przetwarza każdy makroskładnik.

W centrali Habit ponad 70 biomarkerów zebranych w procesie testowania jest przetwarzanych za pomocą zastrzeżonych algorytmów. Sześć do ośmiu tygodni później wyniki stają się dostępne na stronie internetowej firmy lub jej zwariowanej aplikacji. Klient został scharakteryzowany jako jeden z siedmiu „typów nawyków”: archetypów, które określają, jaki procent jej kalorii powinien pochodzić z tłuszczów, węglowodanów i białek.

Mówiąc w skrócie, jest to obietnica Habit: zebranie odpowiednich środków biologicznych i przekształcenie ich w idealnie dopasowaną dietę.

Na przykład „Poszukiwacz białka” mogłaby uzyskać 35 procent kalorii z białka, podczas gdy optymalna dieta dla „Poszukiwacza roślin” może obejmować tylko 20 procent. Odczyt nawyku obejmuje również dostosowane do indywidualnych potrzeb zalecenia dotyczące liczby kalorii, spożycia sodu oraz zalecanych dziennych dawek różnych witamin i minerałów. Lista „potraw dla bohaterów” - takich produktów jak łosoś, szwajcarski chard, migdały, jagody - wyróżnia składniki, które według Habit są szczególnie dobrze dopasowane do twojej biologii.

We wszystkich typach nawyków - i wszystkich indywidualnych wynikach badań, które widziałem - zalecenia dietetyczne wydają się rozsądne i składają się na konwencjonalne pojęcia pożywnego jedzenia. Nikt nie jest potrawami ze skórki wieprzowej i wódki. Większość osób stosujących się do zaleceń nawykowych zjada więcej warzyw, błonnika i chudego białka, chociaż zwolennikowi paleo można doradzić, że jego ciało ma trudności z radzeniem sobie z białkami, co oznacza, że ​​lepiej nadaje się do diety o wyższej zawartości węglowodanów .

Rozmawiałem z trzema klientami Habit, których znalazłem za pośrednictwem Twittera - wszystkimi maniakami danych, którzy tak samo chętnie sięgali po surowe wyniki testów firmy, jak wynikające z nich zalecenia dietetyczne. Wszyscy mówią mi, że cieszą się, że zrobili zestaw, i chociaż wyniki nie drastycznie zmieniły sposób, w jaki jedzą - lub spowodowały utratę wagi - proces zmusił ich do większej czujności w zakresie takich rzeczy, jak włączenie błonnika lub ograniczenie kofeiny. Jedna z klientów zauważa, że ​​wyniki jej metabolicznego wyzwania, które sugerowały, że jej ciało było szczególnie dobre w obchodzeniu się z cukrami, wydawały się potwierdzać jej dziecięce pociąganie do słodkich potraw. Dominującym zarzutem, jaki słyszę, jest brak przejrzystości, jeśli chodzi o sposób, w jaki biomarkery informują o końcowych wynikach. „Myślę, że istnieje niesamowity element edukacyjny, który mogliby dodać, łączący kropki między biomarkerami a dietą”, mówi mi Shane, 41-letni dyrektor ds. Projektowania z Waszyngtonu. „Możliwość dzielenia się większą ilością tych informacji byłaby ogromną korzyścią”.

I jest tarcie. Habit postrzega algorytmy używane do przekształcania surowych danych w rekomendacje jako zbyt cenne, aby je udostępnić. W porządku - w końcu to biznes - ale oznacza to, że metodologia firmy nie może być sprawdzona przez szerszą społeczność naukową.

Bardziej problematyczne niż tajne algorytmy jest jednak brak danych z badań wskazujących, czy podejście Habit jest rzeczywiście skuteczne. Firma podkreśla, że ​​jej podejście opiera się na dowodach, co oznacza, że ​​zostało sformułowane na podstawie literatury naukowej; nie jest to jednak to samo, co zatwierdzone, co oznacza, że ​​zostało przetestowane przy użyciu ustalonych metod naukowych, takich jak randomizowane kontrolowane próby. Nawyki są obecnie w początkowej fazie badania klinicznego, co może ostatecznie zwiększyć naukową obietnicę firmy. Ale na razie firma może jedynie wskazać na trwające 8 tygodni pilotażowe badanie 20 osób. I według Franka Hu, przewodniczącego działu żywienia w Harvard School of Public Health, nauka o tym wszystkim może nie być gotowa na najwyższy czas. „Odnotowano wiele szumu na temat korzyści z precyzyjnego odżywiania”, mówi mi Hu. „Myślę, że istnieje rozdźwięk między nauką a aplikacją komercyjną. Dyrektor jest atrakcyjny, ale dowody są ograniczone. ”

Podstawowy produkt Habit wprowadzony na rynek w styczniu 2017 r., Czyli niecałe dwa lata po powstaniu firmy; krótki pas startowy dla wysoce technicznego i nowatorskiego produktu zdrowotnego. Ale to podejście „buduj samolot podczas lotu” ma sens, biorąc pod uwagę jego rodowód. Założyciel Neil Grimmer jest znakomitym przedsiębiorcą w branży opakowań spożywczych, ale nie wywodzi się ze środowisk naukowych; w rzeczywistości jego wykształcenie akademickie obejmuje sztukę konceptualną i rzeźbę, a także projektowanie produktów. Dyrektor ds. Nauki w firmie, Josh Anthony, który ma doktorat z fizjologii komórkowej i molekularnej, jest weteranem przemysłu spożywczego, który większość swojej kariery spędził pracując nad mieszanką dla niemowląt. Co więcej, wszystkie dotychczasowe fundusze Habit - ogromne 32 miliony dolarów - pochodzą od Campbell Soup Company, producentów bisque pomidorowego i krakersów Goldfish. To także pocieranie: Habit nie jest firmą technologiczną. To firma spożywcza.

Podejście nawykowe może być, powiedzmy, nadmierne, ale niekoniecznie wyklucza to potencjał precyzyjnego odżywiania, który może zmienić przyszłość żywności.

Ahmed El-Sohemy, badacz z University of Toronto odpowiedzialny za badania nad kofeiną, jest jednym z prawdziwych zwolenników społeczności naukowej w zakresie potencjału informacji genetycznej, który może zmienić sposób myślenia o jedzeniu. Laboratorium El-Sohemy'ego przeprowadziło dziesiątki badań dotyczących związku między odpowiedzią genetyczną na składniki odżywcze, aw 2011 r. Założył firmę precyzyjnie odżywiającą się, Nutrigenomix.

Nutrigenomix różni się od nawyku na kilka sposobów. Jest dostępny tylko przez pracowników służby zdrowia - bez krzykliwych reklam na Facebooku, bez rozpakowywania, bez aplikacji - i jest obecnie wykorzystywany przez klinikę Cleveland w swojej praktyce poradnictwa żywieniowego. Tam, gdzie Habit gromadzi parametry witalne, wyniki metaboliczne i informacje genetyczne, a następnie łączy je w gotowy plan żywieniowy, Nutrigenomix oferuje bardziej szczegółowe zalecenia oparte na wynikach panelu 45 genów.

El-Sohemy mówi, że jego celem w tym teście nie jest zalecenie konkretnego planu żywieniowego, ale pomoc ludziom w przeszukiwaniu przytłaczających zaleceń dietetycznych, z którymi muszą się zmierzyć, aby określić ich największe wrażliwości żywieniowe. Może musisz uważać na nadciśnienie wywołane sodem; może muszę jeść dużo witaminy C. „Sceptycy twierdzą, że wiemy, jak ogólnie wygląda zdrowy sposób odżywiania - bogaty w rośliny i chude mięso - ale niewielka część populacji to konsumuje” - wyjaśnia El-Sohemy. „Rozważne wzorce żywieniowe mają różne elementy, a test genetyczny może pomóc ci dowiedzieć się, na jakich aspektach powinieneś się naprawdę skoncentrować.” Jego badania sugerują również obiecujący element psychologiczny: ludzie mają większe szanse na zmianę zachowań żywieniowych w wyniku spersonalizowanych wytycznych żywieniowych niż ogólnych.

„Myślę, że istnieje rozdźwięk między nauką a aplikacją komercyjną. Dyrektor jest atrakcyjny, ale dowody są ograniczone. ”

El-Sohemy mówi, że w miarę postępu nauki - w końcu, poza indywidualnymi zaleceniami do bardziej całościowego zrozumienia tego, jak każdy z nas powinien jeść - może sobie wyobrazić automaty przypominające te urządzenia Coca-Cola Freestyle, zaprojektowane wyłącznie do wypluwania genetycznie dostosowanych przekąsek . „Wyobrażenie sobie, że podchodzisz do automatu, jest nie do pomyślenia, a dzięki technologii Bluetooth i smartwatchowi z twoją informacją genetyczną automat może wydać przekąskę dostosowaną do twoich uwarunkowań”.

Ale po co zatrzymywać się w automatach? Soylent, napój zastępujący posiłek dla brogrammerów z Doliny Krzemowej, wydaje się być głównym kandydatem do wypróbowania genetycznie dostosowanych formuł. Firmy zajmujące się gotowym posiłkiem, takie jak Munchery, mogą w końcu stworzyć spersonalizowane opcje. W rzeczywistości, kiedy Habit po raz pierwszy wprowadził na rynek, zaczął dokładnie od tego: wysyłania niestandardowych posiłków użytkownikom Bay Area. Ta oferta jest teraz wstrzymana, podczas gdy firma zaczyna zwiększać zakres usług w całym kraju.

Indywidualizm - wyniesienie własnych subiektywnych wartości, emocji, perspektyw i potrzeb do pozycji o najwyższym znaczeniu - jest określającą etyką współczesnego życia. Zasady ubioru zniknęły; stacje radiowe konkurują z listami odtwarzania Spotify; programy telewizyjne w czasie rzeczywistym konkurują z transmisją strumieniową na żądanie; imiona, które nadajemy naszym dzieciom, obejmują teraz niespotykaną dotąd różnorodność.

Te same wartości mają wpływ na to, jak jemy. Kuchnia historycznie wytyczała kultury, ale coraz więcej wyborów tego, co i jak jemy, ewoluowało, by stać się osobistymi, a nie zbiorowymi. Weźmy standardowy amerykański sklep spożywczy, który przewozi sześć razy więcej przedmiotów niż w latach 90. Oldschoolowe zestawy fast foodów ustąpiły miejsca setkom różnych kombinacji sałatek Sweetgreen. Nasz konwencjonalny harmonogram trzech posiłków zaczął zanikać na korzyść przekąsek na żądanie, co może pomóc wyjaśnić, dlaczego coraz więcej osób je samotnie. Mogę osobiście zaświadczyć o rosnącej złożoności gotowania dla tłumu, co w dzisiejszych czasach może obejmować spożywających bezglutenowe, paleo, wegańskie i bez lektyny (cokolwiek to jest). Zjedzenie posiłku na stole może przypominać inwazję D-Day. Można się zastanawiać, kiedy każdy z nas zna naszą tolerancję tłuszczów nasyconych w dół do miejsca po przecinku, czy w ogóle będziemy skłonni zjeść ten sam posiłek.

Kiedy zapytałem Christophera Gardnera w Stanford, czy martwi się o te rzeczy - możliwość precyzyjnego odżywiania zapoczątkuje dystopię, w której wszyscy zjadamy sami, zjadając spersonalizowany, przedłużający życie kleik - jego reakcja była głównie rozbawieniem idea nauki o żywieniu porusza się tak szybko i zdecydowanie, że stanowi zagrożenie.

Precyzyjne odżywianie jest często porównywane z medycyną precyzyjną, szybko rozwijającą się gałęzią opieki zdrowotnej, która łączy leczenie chorób z biologią pacjenta. Ale Gardner zwraca uwagę, że w porównaniu z finansowaniem medycznym pieniądze przeznaczone na badania żywieniowe są znikome - a składki federalne w rzeczywistości maleją. Nutrigenomics nie złapie poważnej pary bez większych inwestycji. „Zatwierdzenie każdego nowego leku kosztuje około 800 milionów dolarów, ale dzisiaj duże badanie żywieniowe jest zwykle finansowane na poziomie zaledwie kilku milionów dolarów”, mówi Gardner. „To są pytania, na które odpowiedź zajmie znacznie więcej niż kilka milionów dolarów”.

W międzyczasie?

„Oto, co mam nadzieję, że się wydarzy” - mówi mi Gardner z miną mężczyzny, który na zawsze udziela niezauważonych rad dietetycznych. „Zacznij słuchać tego, na co wszyscy się zgadzają. Wszyscy mówią, że powinniśmy jeść więcej warzyw. Wszyscy mówią, że powinniśmy jeść mniej cukru i więcej pełnych ziaren. To podstawa. Dla wielu ludzi to samo będzie wielką sprawą. Po tym, jak to zrobiłeś? Następnie rozpocznij biohackowanie. ”