I Like My Steak Lab-Grown, Not-Grass Fed

Akt jedzenia mięsa zawsze oznaczał śmierć zwierzęcia. Nigdy więcej.

Źródło zdjęcia: Nick Counter

Obecnie, gdzieś w laboratorium w Kalifornii, Holandii lub Japonii, technik pobiera kilka tysięcy komórek mięśni szkieletowych od żywego zwierzęcia i umieszcza je w inkubatorze w bulionie bogatym w składniki odżywcze. Inkubator zostanie rozgrzany do temperatury ciała, co spowoduje, że komórki zaczną się namnażać, podwajając mniej więcej co kilka dni. W ciągu następnych kilku tygodni będzie regularnie wymieniać bulion, usuwając odpady komórkowe, martwe komórki i przywracając równowagę pH, podobnie jak nasze ciała.

W pewnym momencie zmieni równowagę składników odżywczych, powodując, że komórki przestaną się dzielić i połączą się w pasma żywej tkanki. Te nici zostaną następnie wyekstrahowane i zawieszone w żelu wokół gąbczastego rusztowania, które zalewa je nowymi składnikami odżywczymi i ćwiczy mechanicznie, aby zwiększyć ich rozmiar i zawartość białka. Za miesiąc gotowy produkt, składający się z miliardów komórek, będzie gotowy.

Jadalne mięso zwierząt, wyhodowane poza ciałem zwierząt.

87 lat temu Winston Churchill powiedział, że „unikniemy absurdu hodowania całego kurczaka, aby zjeść pierś lub skrzydło, hodując te części osobno na odpowiednim podłożu”. W 2014 r. Zespół holenderskich naukowców dokonał prognozy rzeczywistość, kiedy zaprezentowali pierwszego hodowanego w laboratorium hamburgera, którego koszt to 330 000 USD. Dzisiaj firma Bay Area twierdzi, że może wyprodukować kilogram wołowiny za około 5000 USD, a na świecie jest co najmniej siedem innych firm, które chcą komercjalizować nie tylko wołowinę hodowaną laboratoryjnie, ale także kurczaka, kaczki, ryby i indyka. Wiele z tych nowych firm produkujących „czyste mięso” twierdzi, że do 2020 roku będzie miało konkurencyjne ceny, a jedna z nich twierdzi, że do końca tego roku będą dostępne na rynku bryłki z kurczaka, foie gras lub kiełbaski.

Zatrzymajmy się i pomyślmy o tym przez chwilę.

Polowanie, uprawianie i jedzenie mięsa jest ściśle powiązane z historią ewolucji człowieka. Ma kluczowe znaczenie dla wielu kluczowych rozdziałów: od rozwoju języka, przez wynalezienie ognia, od stworzenia społeczeństw rolniczych, po nowoczesny globalny przemysł hodowlany i jego wpływ na zmiany klimatu. I zawsze oznaczało to śmierć zwierzęcia.

Nigdy więcej.

Mówimy teraz poważnie jako gatunek o zasadniczym zerwaniu z naszym stosunkiem do mięsa w ciągu naszego życia. To bardzo inspirujące i bardzo, bardzo dziwne.

To również nie jest gwarantowane. Pomimo zapierających dech w piersiach prognoz od tłumu Singularity University, istnieją pewne ogromne przeszkody do pokonania, zanim produkt gotowy na rynek trafi na rynek. Okazuje się, że biologia jest skomplikowana. Jak zauważa Alex Danco (autor fantastycznego biuletynu Snippets), komórki są znacznie trudniejsze do pracy niż bity i bajty, ponieważ starają się zachować równowagę. Trudno jest zmusić je do utrzymywania określonego stanu przez dłuższy czas, ponieważ w przeciwieństwie do maszyny o ustalonym stanie (jak komputer), równowaga komórek jest ciągle popychana i ciągnięta we wszystkich możliwych kierunkach.

Komórki trudno rosną i są szczęśliwe. Materia biologiczna rozkłada się z czasem, a większość komórek produkuje rzeczy tylko przez określony czas, zanim zawiodą i zostaną poddane recyklingowi. Zwykłe mantry z Doliny Krzemowej nie mają zastosowania. Nie możesz po prostu „poruszać się szybko i niszczyć rzeczy”. Badania i rozwój wymagają twardej nauki i wymagają czasu.

Jednak komórki mają jedną kluczową cechę, która niweluje te wady: są z natury samoreplikujące się. Słowami Alexa: „wyobraź sobie, że Twój telefon zawiera nie tylko sprzęt i oprogramowanie do uruchamiania wszystkich aplikacji, ale może również z łatwością tworzyć zupełnie nowe kopie samego siebie poprzez replikację”. To nie jest magia. Właśnie do tego służą komórki. Oznacza to, że teoretycznie pojedynczy indyk może wyżywić całą planetę. Zakładając, że nieograniczona ilość składników odżywczych i miejsca rośnie, jedna komórka może przejść 75 generacji podziałów w ciągu trzech miesięcy. Oznacza to, że jedna komórka może przekształcić się w wystarczającą ilość mięśni, aby wyprodukować ponad 20 bilionów samorodków indyka.

W praktyce skala wyzwania jest zniechęcająca. Przemysłowy wzrost komórek wymaga dużego bioreaktora - kadzi z zaawansowaną technologią, która zapewnia idealne warunki do wzrostu, a także ruchów i stymulacji do wykonywania komórek. Obecnie największy z istniejących ma pojemność 25 000 litrów (około jednej setnej wielkości basenu olimpijskiego), który wyprodukowałby wystarczającą ilość mięsa, aby wyżywić 10 000 osób. Potrzebowałbyś ich wielu, aby stworzyć jedną opłacalną fabrykę mięsa, nie mówiąc już o tym, by zacząć karmić całe miasta lub kraje.

Potem jest problem z surowicą wzrostową. Większość bulionu odżywczego do mięsa hodowanego w laboratorium składa się z aminokwasów, cukrów i witamin, podobnych do napojów sportowych takich jak Gatorade. Te składniki można łatwo sztucznie zsyntetyzować. Niewielka, ale kluczowa część składa się jednak z białek zwierzęcych, których komórki potrzebują do wzrostu. Obecnie głównym źródłem tego jest płodowa surowica bydlęca, produkt uboczny komórek macierzystych płodów pozyskiwanych podczas uboju ciężarnych krów w przemyśle mleczarskim. A jeśli to zdanie Cię przeraziło, prawdopodobnie nie zwracałeś uwagi na to, skąd pochodzi Twój ser.

Płodowa surowica bydlęca jest droga; jeden litr kosztuje około 600 USD, a przemysł codziennie przerzuca wiadra tych rzeczy. Pokonuje również cały cel, kpiąc z wszelkich roszczeń wolnych od okrucieństwa. Firmy produkujące czyste mięso będą musiały dowiedzieć się, jak usunąć je z procesu. Na szczęście naukowcy z innych dziedzin pracowali nad tym. W innych obszarach biologii większość embrionalnych i indukowanych pluripotencjalnych hodowli komórek macierzystych jest teraz wykonywana bez surowicy. Wszystkie firmy produkujące czyste mięso twierdzą, że kiedy zaczną sprzedawać produkty, nie będą miały żadnej surowicy, nie tylko z powodów związanych z PR lub ochroną środowiska, ale ponieważ ekonomia nie ma sensu.

Mięso ma również niezwykle złożony profil smakowy; ze względu na swoją strukturę rozwija smak w różnym tempie, ponieważ tłuszcz, mięśnie i kości gotują na różne sposoby. Ponieważ technologia odtwarzania całych steków jeszcze nie istnieje, komercyjne produkty będą musiały zawierać odpowiednią równowagę tłuszczu i mięśni, aby naśladować smak i fakturę „prawdziwego” mięsa. Im bardziej się zbliżasz, tym trudniej się staje.

W branży czystego mięsa jest coś znanego jako niesamowita dolina, podobna do świata CGI. Im bardziej zbliżasz się do rzeczywistości, tym mniej tolerancyjni stają się inni. Twoje kubki smakowe i mózg dadzą substytutom, takim jak seitan lub fałszywy kurczak, dużo swobody, ale gdy tylko twój umysł przejdzie do „OK, to właściwie mięso”, nawet najmniejsza rozbieżność spowoduje, że go odrzucisz. Jako zwierzęta, które ewoluowały, by jeść mięso ... jesteśmy bardzo dobrzy w wykrywaniu niespójności.

Właśnie dlatego firmy produkujące czyste mięso zaczynają od produktów takich jak foie gras i nuggetsy z kurczaka, które są łatwiejsze do odtworzenia. Co ciekawe, komórki drobiu rosną w hodowli znacznie lepiej niż komórki ssaków i łatwiej nimi manipulować. W przypadku ssaków musisz również pobierać komórki od młodszych zwierząt, podczas gdy u ptaków preferowane jest bardziej dojrzałe zwierzę. Przykładem? Łan kurczaka

Innymi słowy, wyzwania są trudne, ale nie niemożliwe. Biorąc pod uwagę wystarczające zasoby, niektóre z tych firm spełnią swoje obietnice. A zasoby te są już dostępne: zachęcony szansą na zdobycie części rynku o wartości 700 miliardów dolarów na światowe mięso, napływa kapitał wysokiego ryzyka, z miliardami dolarów inwestycji w ciągu ostatnich kilku lat (CB Insights ma świetny przegląd). Być może nawet bardziej imponujące niż osiągnięcia techniczne lub zbieranie funduszy przez przedsiębiorców zajmujących się czystym mięsem jest ich umiejętność marketingu.

Mallory Locklear, dziennikarz z Engadget, mówi, że liderzy tych firm wiedzą, że bitwa zostanie wygrana i przegrana w sądzie publicznego gustu, co oznacza, że ​​będą potrzebować większej przejrzystości i otwartości. Obserwowali, jak przemysł rolny uczy się trudnych lekcji, gdy GMO pojawiły się przed pokoleniem. Produkty zostały wprowadzone do łańcucha żywnościowego bez uprzedniego sprawdzania, czy ludzie je jedzą, a dla wielu wydawało się, że przemysł potajemnie z nami bawi. Doprowadziło to do masowej publicznej reakcji, z którą wciąż mamy do czynienia. Okazuje się, że jedzenie jest bardzo emocjonalnym problemem dla wielu ludzi i nie jest bardziej emocjonalne niż mięso. Pionierzy czystego mięsa są zdeterminowani, aby tym razem zrobić to dobrze. Dlatego chociaż ich produkty nie są jeszcze dostępne na rynku, od lat słyszymy o nich w wiadomościach.

Wszyscy powinniśmy się modlić, aby to zrobili.

Sposób, w jaki traktujemy zwierzęta, jest jedną z najgorszych rzeczy, jakie robią ludzie. Światowy przemysł mięsny jest okrutny, nieludzki i obrzydliwy. Większość zwierząt, które jemy, marnieje we własnym kale, nigdy nie stawia stóp na zewnątrz i jest zmuszona do spożywania dużych ilości antybiotyków. Mięso i drób są jednym z najczęstszych źródeł śmiertelnych infekcji pokarmowych, odpowiadając za jedną trzecią światowych zgonów spowodowanych zatruciem pokarmowym (np. Salmonellą i listerią), a nowoczesne praktyki hodowlane dały początek niebezpiecznym bakteriom odpornym na leki.

To także katastrofa ekologiczna. Dla każdego zjedzonego kurczaka wyobraź sobie cztery tysiące litrów dzbanów wody stojących obok. Następnie wyobraź sobie, jak systematycznie je wszystkie wylewasz, jeden po drugim. Tyle wody potrzeba, aby przenieść jednego kurczaka ze skorupki na półkę. Możesz zaoszczędzić więcej wody, pomijając jedną pieczoną kolację z kurczaka, niż pomijając sześć miesięcy pryszniców. Wołowina jest jeszcze gorsza: do wyprodukowania jednego burgera potrzeba 2000 litrów wody. Produkcja pasz dla zwierząt gospodarskich zajmuje ponad jedną czwartą wszystkich gruntów pozbawionych lodu na Ziemi i nie pomaga również w zmianie klimatu - utrzymywanie i jedzenie zwierząt gospodarskich powoduje większą emisję gazów cieplarnianych niż cały sektor transportu.

Jeśli mamy nakarmić dziesięć miliardów ludzi do 2050 roku, ludzkość będzie musiała ograniczyć swoje tradycyjne spożycie mięsa. I tak się nie stanie, prosząc ludzi, aby zostali wegetarianami. Nie zmieniasz rzeczy, walcząc z istniejącą rzeczywistością, budujesz nowy model, który powoduje, że istniejący model staje się przestarzały. Nie możesz zmienić zdania ludzi, mówiąc im, czego nie robić. Dajesz im alternatywy. Będziemy musieli zhakować zapasy żywności za pomocą nowych, czystych, zaawansowanych technologicznie, kreatywnych produktów spożywczych, które nie zużywają więcej ziemi, wody, nawozów ani pestycydów.

Zapomnij o samochodach elektrycznych. Jeśli poważnie myślisz o tym, aby uczynić świat lepszym miejscem, być może nadszedł czas, abyś zaczął myśleć o czystym mięsie?

Wspieranie inteligentnego, optymistycznego myślenia na przyszłość. Pomagamy ludziom zrozumieć, co znajduje się na pograniczu nauki, technologii i postępu ludzi oraz co to oznacza dla ludzkości.

Nasz dwutygodniowy biuletyn jest pełen historii o ludziach z całej planety, którzy wykorzystują naukę i technologię, aby uczynić świat lepszym miejscem.

Możesz nas również złapać na Facebooku | Świergot