Gorący i niestrawny dwutlenek węgla

W lipcu ubiegłego roku stężenie CO2 w atmosferze wynosiło 408 ppm. W ciągu ostatnich 400 milionów lat stężenie CO2 300 ppm uznano za wysokie. Dlatego wysokie stężenie CO2, którego doświadczamy teraz, nigdy nie zostało osiągnięte w ciągu ostatnich pół miliarda lat. Ten wzrost z pewnością wpłynie na rozwój roślin w następnych dziesięcioleciach.

Historia stężenia CO2 w atmosferze na Ziemi © Wikimedia commons

Rośliny naprawdę cieszą się, że w atmosferze jest więcej CO2, więcej CO2 oznacza więcej żywności. CO2 jest podstawowym składnikiem roślin i tak naprawdę stanowi podstawę wszystkich cząsteczek biologicznych. Poprzez fotosyntezę rośliny są w stanie wychwycić węgiel z CO2 i umieścić go w łańcuchach węgla zwanych również węglowodanami lub cukrem.

Oczekuje się, że wzrost CO2 zwiększy tempo fotosyntezy, a tym samym poprawi globalny wzrost roślinności. To zazielenienie Ziemi może potencjalnie złagodzić zmiany klimatu, usuwając węgiel z atmosfery i magazynując go w drzewach. Różne modele przewidują, że Ziemia stanie się bardziej zielona w zimnych obszarach, szczególnie w regionach górskich. Jednak nawet jeśli CO2 jest bardziej obfity w rośliny, niedobór wody i niedobór składników pokarmowych w glebie mogą ograniczać wzrost roślin.

Zmiany klimatu obejmują inne elementy, które mogą wpływać na wzrost roślin w przyszłości. Globalne ocieplenie związane z rosnącym poziomem CO2 ograniczy wzrost roślin.

Enzym umożliwiający roślinom wprowadzanie węgla z CO2 do łańcuchów węglowych nazywa się RubisCO. Enzym ten staje się mniej wydajny w wysokiej temperaturze, ponieważ wiąże tlen zamiast węgla. Następnie roślina zaczyna wykonywać fotooddychanie, które jest całkowicie bezużyteczne do wiązania węgla. Jest to rodzaj zwlekania enzymu, który marnuje energię i zmniejsza syntezę cukru. Globalne ocieplenie i fotooddychanie mogą poważnie zmniejszyć zdolność roślin do magazynowania węgla i łagodzenia zmian klimatu.

Nadal nie wiadomo, który czynnik będzie miał największe znaczenie w procesach zazieleniania Ziemi: czy rośliny będą rosły szybciej i wiązały więcej węgla, czy też spowolnią wzrost z powodu globalnego ocieplenia?

Kolejną konsekwencją wzrostu CO2 jest zmiana żywności, którą uprawiamy. W atmosferze wzbogaconej w CO2 roślina ma łatwiejszy dostęp do węgla niż azotu, dlatego magazynuje więcej węgla w postaci skrobi i cukrów. Z tego powodu żywność będzie bogatsza w energię, ale uboższa w mikroelementy.

W artykule opublikowanym w Nature w 2014 r. Samuel Myers i jego zespół ostrzegli przed spadkiem mikroskładników pokarmowych w podstawowych uprawach podstawowych uprawianych w atmosferze wzbogaconej w CO2. Poinformował, że pszenica, ryż, soja i groszek uprawiane w takich warunkach mają niższy poziom żelaza i cynku. Te dwa minerały są już często niedoborem w naszej diecie, a dalszy ich spadek może naprawdę zagrozić zdrowiu milionów ludzi, szczególnie w biednych dzielnicach. Niedobór żelaza powoduje anemię, a niedobór cynku upośledza układ odpornościowy. Dzisiaj opublikowano wiele innych badań ostrzegających o spadku witamin i minerałów upraw uprawianych w atmosferze wzbogaconej w CO2.

Zdjęcie Lidya Nada na Unsplash

Najlepszym scenariuszem dla ludzkości byłoby ograniczenie emisji gazów cieplarnianych i modlitwa o mechanizm zmiany klimatu, który uruchomiliśmy, aby zwolnić. Ludzie musieliby przestać konsumować bezużyteczne towary i marnować żywność lub energię. Biznes musiałby pozyskiwać zasoby naturalne i wytwarzać towary w sposób zrównoważony. Nie sądzę, że będziemy w stanie to zrobić na czas. Zbyt wiele osób chce samochodu i ostatnio wydanego smartfona lub laptopa. Zbyt wiele firm koncentruje się na osiągnięciu maksymalnego zysku pieniężnego, nie troszcząc się zbytnio o swój wpływ na środowisko i społeczeństwo. Niektóre organizacje kwestionują obecny system konsumpcyjny, ruchy takie jak freeganizm i ruch degeneracyjny wyglądają obiecująco, jednak wciąż gromadzą mniejszość ludzi.

Miliardy Chińczyków i Hindusów chcą cieszyć się gospodarką rynkową, kupować różne towary i wyjść z ubóstwa. Miliony ludzi w krajach rozwiniętych mają duży wpływ na środowisko i nie są gotowe opuścić swojego komfortu, aby je zmniejszyć.

Sądzę, że firmy będą nadal działać jak zwykle, a poziom CO2 w atmosferze będzie nadal wzrastał i nasilał katastrofalne skutki zmiany klimatu. Ludzie z biednych odległych miejsc prawdopodobnie będą cierpieć z powodu wzlotu morza i ekstremalnych zjawisk meteorologicznych. Myślę też, że bogaci ludzie będą w stanie uniknąć konsekwencji zmian klimatu. Kupią żywność bogatą w składniki odżywcze, uzyskają klimatyzowany dom na szczycie wzgórza i będą cieszyć się życiem, oglądając wiadomości w telewizji. Świetlana przyszłość, prawda? Mam na myśli, jeśli możesz sobie na to pozwolić.