42 gwiazdki później: moje doświadczenia z jedzeniem w każdej 3-gwiazdkowej restauracji Michelin w USA

W ubiegłą sobotę zjadłem obiad w Manresa w Los Gatos w Kalifornii i ukończyłem podróż, którą spędziłem przez ostatnie 5 lat - aby zjeść w każdej restauracji z trzema gwiazdkami Michelin w Stanach Zjednoczonych.

Chociaż nie jest to bezsporne, przewodnik Michelin jest prawdopodobnie najbardziej szanowanym organem oceniającym restauracje na świecie. Ich zespół anonimowych raterów je w restauracjach w różnych miastach na całym świecie i przypisuje najlepsze 1, 2 lub 3 gwiazdki. (Jeśli interesuje Cię przebieg tego procesu, ten artykuł w „The New Yorker” jest świetną lekturą.) Według Michelin, 1-gwiazdkowa restauracja to „bardzo dobra restauracja w swojej kategorii”, 2-gwiazdkowy oferuje „Doskonałe gotowanie , warte objazdu ”, a trzygwiazdkowa restauracja ma„ wyjątkową kuchnię ”i„ jest warta specjalnej podróży ”. (Tak, przewodnik Michelin jest powiązany z firmą produkującą opony Michelin i pierwotnie przewodnik zaczął zachęcać ludzi do większej jazdy miejsca).

Restauracja z 3 gwiazdkami Michelin to wielka sprawa. Jest to cel kariery wielu najlepszych szefów kuchni na świecie i niestety zdarzały się przypadki samobójstw związanych z (potencjalną lub faktyczną) utratą gwiazdy.

Obecnie w Stanach Zjednoczonych jest 14 takich restauracji (spośród 125 na całym świecie) - 6 w Nowym Jorku, 6 w San Francisco Bay Area i 2 w Chicago. Waszyngton, D.C., w którym Michelin właśnie zaczął występować w zeszłym roku, nie ma jeszcze restauracji z trzema gwiazdkami.

Według geografii:

  • Nowy Jork: Jean Georges, Le Bernardin, Per Se, Masa, Eleven Madison Park, Chef's Table at Brooklyn Fare
  • San Francisco Bay Area: francuska pralnia, restauracja w Meadowood, Benu, Saison, Manresa, pigwa
  • Chicago: Alinea, Grace

Moje pierwsze trzygwiazdkowe doświadczenie odbyło się w Jean Georges w sierpniu 2012 r.

Od dłuższego czasu interesowałem się wyśmienitą kuchnią, ale nigdy nie jadłem w trzygwiazdkowej restauracji, a biorąc pod uwagę, że sprzedałem swoją firmę hostingową miesiąc wcześniej - uroczysty posiłek był w porządku.

Mój tata, który mieszka w rejonie Nowego Jorku i dołączył do mnie z trzech z trzech gwiazdek, przybył do miasta, aby dołączyć do mnie na cudowny posiłek w Jean Georges. Podobnie jak wszyscy jego rówieśnicy, zaangażowanie Jeana George'a w doskonałość było oczywiste - jedzenie było pomysłowe i smaczne, a obsługa była wyjątkowo dobra, ale wciąż wystarczająco zrelaksowana, aby było przyjemnym doświadczeniem. (Zabawnie było widzieć, jak kelner prawie zostaje zaatakowany przez innego kelnera za próbę zaoferowania nam więcej chleba po tym, jak już wskazaliśmy, że nie chcemy więcej chleba.) Byłem uzależniony i chciałem spróbować więcej.

Deser w Jean Georges. Przez lata stałem się (nieznacznie) lepszy w fotografii żywności.

Jako ktoś, kto kocha zarówno jedzenie, jak i obsługę klienta, jedzenie w każdej trzygwiazdkowej restauracji w USA wydawało się dobrym celem.

Było to również zgodne z moim ogólnym celem, aby wydawać pieniądze na doświadczenia, a nie na rzeczy. Jeśli pomyślisz o tych restauracjach jako miejscach na posiłek, zanim zasiądziesz, zachorujesz na ceny. Jeśli jednak postrzegasz je jako doświadczenie, umieszcza czas i pieniądze w zupełnie innym kontekście. Chodzę do tych restauracji w tej samej kategorii czasu / pieniędzy, co koncerty lub teatr. Często łączy się je z jakąś wycieczką i / lub świętowaniem specjalnej okazji, dzięki czemu kontekst doświadczenia jest jeszcze bardziej widoczny.

Najbardziej interesuje mnie w tych restauracjach ich zaangażowanie w doskonałość i umiejętność konsekwentnego wykonywania na tak wysokim poziomie.

Możesz obejrzeć Jiro Dreams of Sushi lub odcinek Stołu Szefa Kuchni, aby lepiej to zrozumieć, ale obecność tam naprawdę ożywa. Przekonasz się, że szefowie kuchni prawie zawsze mają pęsety w kieszeniach kurtki, kuchnie są prowadzone z wojskową precyzją, grupa kelnerów przyniesie naczynia z całego stołu naraz i nalej sosy dokładnie w tym samym czasie i tak dalej.

To bardzo imponujące, gdy widzisz to wszystko w akcji, szczególnie gdy pomyślisz, ile pracy trzeba zrobić, aby ~ 30 gości wyśmienicie ugotowało i pięknie zaprezentowało jedzenie we właściwym czasie, jednocześnie zachowując ograniczenia dietetyczne, różne tempo i mnóstwo innych zmienne. Aha, i staram się zarabiać pieniądze.

Niedawno zjadłem w Grace w Chicago, a oni mieli wyeksponowany cytat w kuchni (tuż obok ich trzygwiazdkowej plakietki Michelin), który całkiem ładnie to podsumował:

Grace i jej trzygwiazdkowi członkowie Michelin traktują tę odpowiedzialność całkiem poważnie. Możesz się wiele nauczyć od najlepszych ludzi / miejsc / firm w odpowiednich obszarach, a te restauracje nie są wyjątkiem. W ramach tej podróży zyskałem zupełnie nowy poziom uznania dla kreatywności, kunsztu i czystej doskonałości operacyjnej, która w czymś się wyróżnia. Zachęcam do wypróbowania co najmniej jednej z tych niesamowitych restauracji i zrobienia tego samego.

FAQ:

Zdecydowanie najczęściej zadawane pytanie: Który z nich był twoim ulubionym? Jedenaście Madison Park. Wykonali świetną robotę, sprawiając, że to doświadczenie było niezapomniane, nie sprawiając, że wyglądało na to, że próbowali zbyt mocno. Inni wydają się zgadzać; EMP został ostatnio uznany za najlepszą restaurację na świecie w rankingu 50 najlepszych restauracji na świecie.

Najmniej ulubiona? Najmniej faworytem jest niesprawiedliwy, ale ten, który najmniej poleciłbym, to Masa. Uwielbiam sushi, a Masa jest niewątpliwie doskonałą restauracją, ale trudno ją polecić ze względu na koszty. Masa jest najdroższa w grupie już bardzo drogich restauracji, a istnieje wiele niesamowitych restauracji sushi w Nowym Jorku, które kosztują znacznie mniej, takich jak (jeszcze nieobecna, ale podejrzewam, że co najmniej 2-gwiazdkowe) Sushi Nakazawa.

Który był najbardziej wyjątkowy? Mój chłopak i ja jedliśmy przy stole szefa kuchni w restauracji w Meadowood i było wspaniale. W prawdziwej kuchni były dwa wysokiej klasy stoły po dwa, a szef kuchni Christopher Kostow był tam całą noc i aktywnie rozmawiał z nami podczas serwowania kursów. Widzieliśmy nawet dramat kuchenny. (Gdybyśmy tylko jedli w jadalni, nie sądzę, by Meadowood wyróżniał się w jakikolwiek szczególny sposób).

Chris i ja z szefem kuchni Meadowood, Christopherem Kostowem

Skąd masz rezerwacje? Prawie każdą rezerwację zabezpieczyłem za pośrednictwem usługi konsjerża American Express Platinum Card. Mają relacje z większością tych restauracji i zawsze byli bardzo pomocni. Nie są cudownymi pracownikami, więc nie mam nadziei na zabezpieczenie rezerwacji w piątkową noc w ostatniej chwili w jednym z tych miejsc, ale jeśli planujesz z wyprzedzeniem, mogą znacznie ułatwić ten proces.

Do którego wracasz jako pierwszy? Moje urodziny są później w tym miesiącu i znów jadę do Benu, aby świętować. Jedenaście Madison Park zostało zamknięte tego lata, podczas gdy remontują restaurację, więc postaram się spróbować ponownie, gdy tylko się otworzą.

Czy potrafisz odróżnić miejsca 1, 2 i 3 gwiazdkowe? Uważam, że istnieje dość znacząca różnica (średnio) między 1 a 2 gwiazdkowymi restauracjami, ale różnica między 2 a 3 jest dość subtelna.

Z kim poszedłeś? To była różnorodna obsada postaci, z mieszanką przyjaciół, rodziny i ludzi, których poznałem podczas pracy. Specjalne podziękowania dla osób, które dołączyły do ​​mnie w więcej niż jednym miejscu, w tym mojego chłopaka Chrisa (5 z 13), mojego taty (3), mojej mamy (2) oraz mojego przyjaciela i byłego współpracownika Grahama (2).

Co dalej? Jestem bardzo blisko (jeszcze dwóch, z planami dotyczącymi jednego z nich) do zjedzenia na każdej gwiazdce Michelin 2 w San Francisco i Nowym Jorku. Mogę rozszerzyć ten cel na całe USA. :) Staram się też jeść przy każdej gwiazdce Michelin 1 w rejonie zatoki San Francisco.

(Jedną rzeczą do zapamiętania - Saison i Benu były dwugwiazdkowymi restauracjami, kiedy tam jadłem.)